韓國發現桔梗中含抗新冠病毒成分

科技日報首爾3月29日電 (記者邰舉)韓國學者日前發表論文稱,桔梗中含有一種天然成分能夠阻滯新冠病毒對人體細胞的感染。由此桔梗有望成為新冠治療藥物研發的新焦點。

研究發現,桔梗中的Platicotin D成分能夠抑制組織蛋白酶和TMPRSS2蛋白酶(跨膜絲氨酸蛋白酶2)的活性,從而阻滯新冠病毒融入人體細胞的程序。

Platicotin D是一種三萜皁苷,最初在桔梗中被發現。

此前研究已經探明新冠病毒的感染機理。病毒表面的刺突蛋白能夠與人類細胞的ACE2(血管緊張素轉化酶2)受體結合。結合後,刺突蛋白同蛋白酶的相互作用導致病毒外膜與人體細胞膜融合,病毒遺傳物質由此進入人體細胞開始複製。

TMPRSS2蛋白酶已被發現可啟用多種冠狀病毒。該蛋白酶的抑制劑亦可抑制新冠病毒的活性。

韓國基礎科學研究院一個跨學科團隊完成了此項研究,後續還將開展動物實驗和藥物研發。

在東北亞很多地區,桔梗是一種傳統食材和呼吸系統藥物。研究人員認為,桔梗的安全性已經在千百年來得到驗證,如果藥物療效確切,臨床試驗將進展順利。