超1億印度人不顧疫情在恆河聚集,印媒:當地現狀已構成一場“超級傳播事件”

就在印度新增新冠確診和死亡人數雙雙打破紀錄之時,號稱全球規模最大的印度教宗教集會大壺節仍在如火如荼地進行當中。

據印度新德里電視臺(NDTV)報道,印度大壺節在四座朝聖城市舉辦,每12年為一個輪迴,今年的主辦地點位於北阿坎德邦的赫爾德瓦爾。印度媒體預計,這場盛事將吸引總數1億至1.5億印度教信徒前來參與。12日,“聖浴日”的到來將這場宗教盛典推向了高潮,三天之內有數百萬信徒浸入恆河沐浴,其中僅14日就有94.3萬人“下水”。

在節日到來前,印度當局制定了詳盡的防疫規章,比如要求朝聖者之間要保持至少1.8米的社交距離、必須佩戴口罩,如果違背防疫規章,當事人將會“受到起訴”。而現場情形令這些規章形同虛設:赫爾德瓦爾的朝聖者人山人海,根本就不存在“社交距離”的概念,河裡、岸邊也極少有按規定佩戴口罩的人。現場部署的警員中,有些人吃力地維護著治安,有些人索性開“小差”,加入了朝聖的隊伍。只有小部分人因違規被處以罰款。

卡達半島電視臺報道稱,印度政府對大壺節的“放任”早已引起公共衛生專家的批評,但由於忌憚該國宗教勢力的影響力,莫迪政府始終拒絕取消這一盛事。大壺節組委會一名負責人對法新社自豪地表示:“信仰才是印度人最重要的東西……信仰把他們帶到了這裡,他們相信母親河能拯救他們於疫情水火。”據印度官員對NDTV透露,今年的大壺節活動時間不會縮短,將持續至4月30日。

北阿坎德邦一名行政官員表示,赫爾德瓦爾的現狀其實已經構成了一場“超級傳播事件”,因為在如此擁擠的情況下根本無法有效開展新冠檢測,“當地政府既沒有裝置,也沒有人手”。《印度斯坦時報》稱,赫爾德瓦爾在12日和13日兩天內就檢測出1000個陽性案例。而大壺節的大規模人員聚集勢必會讓印度的疫情狀況更為惡劣。印度衛生部15日表示,過去一天,該國新增新冠病毒感染病例200739例,超1000人死亡。這是自疫情暴發以來,印度單日新增感染病例和死亡病例的最高值。